比西班牙早一个世纪!技术落后,郑和靠什么横跨半个地球的?

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郑和原名马和,祖先是云南当地的贵族。元末明初,朱元璋派人进攻云南,马和被抓到南京,进入朱棣的王府做了太监,立下战功,被朱棣赐姓“郑”。再后来,明廷为使万国来朝、扩大明朝的声誉,曾多次派遣郑和下西洋。

我们都知道,世界大航海时代是从西班牙开始的,主角是哥伦布,他穿越半个地球,到达了印度。然而在距离大航海时代一个世纪以前,郑和就已经穿越了半个地球,到达非洲!

固然郑和的伟大创举产生的影响没有那个西班牙人大,但想想看,在没有导航、技术更加落后的明朝,郑和是如何漂了两万里、顺利抵达非洲的呢?

这里面啊,正藏着华夏民族无与伦比的智慧、经验以及文化底蕴!今天小编就带大家揭秘其中的神奇!

不插电导航:过洋牵星术

古代没有GPS,郑和面对的技术难题有两个:确定船舶的位置以及前进的方向。

海面没有路标可以参考,导航靠的是中国沿海劳动人民总结出的神奇工具与天文规律,“过洋牵星术”,用牵星板测量所在地某星辰的高度,然后据此计算出当地纬度,确定船舶航向。

牵星板是什么?它由十二块大小不一的正方形木板组成,另有一根绳子吊着它。《郑和航海图》里就有“过洋牵星图”,详细记载了这一门技术的运用方法。

观察者一手持板,一手握绳,使牵星板下边缘与海平面对齐,上边缘则与被观测的星体重合,然后根据所对应木板的边长,得出该星体的“高度指数”。海员们常用的星座有北辰星、织女星、灯笼骨星等。

《郑和航海图》同样也是一伟大创举,它标记了陆地上的宝塔、寺庙与桥梁等地标,画出沿途的海岸线、岛屿、河口等重要信息,还有各航道的水深和牵星数据,以协助海员判断地理方位与航线。

知道位置和航向后,就差测量航程了。这个虽然没有什么特殊的,但很巧妙,就是利用特制的沙漏,每漏尽一次就是一更,每更大概40海里。

当时欧洲的那些航海家,还在探索周围的小海域,靠的还是观察南极星的笨方法,而郑和就能以精确的数据航行地球了!

漂在海上的田地:瓷器里种菜

海上没有冰箱和抗生素,蔬菜水果无法长时间携带,船员很容易得坏血病,但郑和的船队却没有在漫漫途中因饥饿或疾病大规模牺牲?要知道,欧洲大航海时代,可是死了一半还多的人!

关键就在于郑和在船上种了菜!郑和的队伍除了有粮船,还有种田的船。有史料记载,船上还有猪、牛、鸡等家畜。马六甲的郑和文化馆,复原的船舱里还能看到磨豆浆的石磨!

最有意思的是,他们在瓷器里种豆芽!豆芽生长周期短,还可以防止瓷器破裂,又满足了船员维生素的摄入,这一方法实在是太巧妙、太实用了!

远洋后勤:老妇人打包带走

远洋航行旷日持久,船上又少不了裁缝、医生这类可以满足船员基本生存需求的人员,为了解决这个问题,郑和找到一个非常简单的方法,那就是带了一堆老太太!

在这样的远洋船舶上,每一个位置都十分宝贵,必须物尽其用,而这些征选上船的老妇人,都有几个共同的特点,就是会针线、能做饭、生活经验丰富,一人更比六人强!

来源:TOMO明天生活馆

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